美智库:中国赢得首脑外交“金牌”

参考消息网8月2日报道 如果把世界各国的首脑外交也视为一场奥运比赛,那么谁能拿到接待访问者最多的金牌?美国政治风险咨询公司欧亚集团中国课题组研究员牛犇(Neil Thomas)近日在文章中提出了这样的问题,他随即在文章中根据自己的调查研究给出了答案:中国。

牛犇在澳大利亚洛伊国际政策研究所网站上发表的文章中指出,北京击败华盛顿,赢得了这面金牌,美国在吸引世界各国领导人前来访问这件事上大幅落后于中国。他是如何得出这一结论的呢?

首先,牛犇介绍了自己的调查方法,他要统计的数据是在1990-2019年间分别访问中美两国的外国元首和政府首脑数量。美国接待的访问数字来自美国国务院的记录,而中国接待的来访数字则来自他对中国外交部和《人民日报》公布信息的追踪记录。

牛犇表示,他记录的访问既包括双边访问,也包括多边访问,例如在美国纽约举行的联合国大会,或者在中国举行的上合组织峰会所接待的外国领导人。他认为多边访问同样重要,因为其中也包含双边外交的成分,并且能反映出中美两国参与全球事务的全貌。

随后,牛犇在文章中开始给出调查结果。他写道,北京是世界政治人物的热门目的地,在2019年,有79位外国领导人访问中国,而只有27人前往美国。自2013年开始,访问中国的外国领导人每年都超过访问美国的人数,这完全扭转了此前美国领先中国的情况。

文章通过回顾历史,详细说明了这一过程。在老布什和克林顿总统任内,“美国是唯一的超级大国”,他俩在任时平均每年外国首脑到访分别有65.8次和60.5次。到了小布什任内,随着美国发起“全球反恐战争”,这一数字上升到71.8次,是当时中国接待到访次数的3倍多。不过,随着中国在2001年加入世贸组织后经济开始腾飞,中国接待的外国首脑到访次数在本世纪头10年翻了一番。

文章说,到了奥巴马任内,随着全球金融危机、伊拉克与阿富汗战争以及美国国内分裂的影响,到访美国的外国首脑数量开始下降,在2013年被中国反超。2013年之后,中国平均每年接待87位外国领导人。

在特朗普时期,由于其“美国优先”理念对外交的忽视和对盟友的疏远,中国对美国的领先进一步扩大。从2017年到2019年,中国总共接待了272次外国首脑到访,而美国仅有82次,不到中国的三分之一。

牛犇的文章还回答了读者关心的另一个问题:这些领导人来自哪些国家?他写道:“通过按照地区分析这些数据,可以发现过去30年来国际外交的巨大转变。”

他说,在上世纪90年代,世界每个地区的国家首脑访美次数都大大多于访华次数。到了本世纪初期,美国仍然对多数地区的领导人更具吸引力,但随着亚洲和大洋洲逐渐被拉入中国的经济轨道,这两个地区的领导人开始更多地访问中国。

然后,访华的领导人开始爆炸式增长。到了本世纪第二个10年,中国接待的亚洲和大洋洲国家首脑达到了美国所接待的3倍多;中国接待的非洲国家首脑是美国接待的两倍多;中国接待的东欧国家首脑几乎达到美国接待的两倍;甚至作为美国的外交后院,北美和南美国家首脑访华的次数也略超过访美次数。只有中东和西欧国家首脑访美次数多于访华次数。

作者还特别指出,过去10年,在美国的传统盟友中,韩国、德国、菲律宾、泰国、新加坡和新西兰领导人访华次数超过访美次数,而法国领导人对两国的访问次数均等。

在文章的最后,作者牛犇对他所记录的这种巨大外交转变发表了评论。他写道,面对面外交能够帮助美国或中国领导人与到访者建立信任并深化合作,到访中国比到访美国的领导人更多,这意味着中国在衡量外交影响力的这个方面比美国更胜一筹。

作者说,更多的外国领导人到访中国,这既是中国不断增长的实力的表现,也是原因之一。别国与中国建立经贸联系的需求当然需要更多的访问活动,但这不能解释事情的全貌,因为毕竟美国的经济要更强于中国。牛犇认为,北京认识到,领导人访问往往能产生更多的双边协议、投资和援助。一个国家不可能还有其他外交官比其领导人更具影响力,外国领导人的每一次到访都为中国提供了推进外交政策目标的机会。

牛犇也注意到中国近年来加大了对外交工作的投入,特别是注重通过多边外交提升中国的国际号召力。中国举办的各种国际论坛、多边峰会每次都会接待数十位外国领导人,特别是发展中国家领导人。他说,对于美国总统拜登试图建立能与中国影响力竞争的国家集团,中国与发展中国家的接触是回应拜登此举的关键要素。(编译/冯康)

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